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Mayo 31, 2021

Ética y cumplimiento en la fábrica: Entrevista con German Reyes, Gerente Senior de Cumplimiento Social en Gildan

La seguridad de los empleados, la equidad en el lugar de trabajo y la protección de los derechos humanos son componentes clave para determinar el compromiso de una empresa con las prácticas éticas y responsables. Sin embargo, ¿cómo se aseguran las empresas de que sus cadenas de suministro estén a la altura de estos estándares?

Nos reunimos con German Reyes, Gerente Senior de Cumplimiento Social en Gildan, para aprender más sobre la importancia de tener un marco de cumplimiento social sólido y los pasos que toma Gildan para proteger a los empleados en la cadena de suministro. Lea este articulo donde German comparte sus ideas y analiza su trayectoria profesional en este importante campo:

¿Nos puede compartir sobre su trayectoria profesional?

Comencé como pasante en Cumplimiento Social hace casi 18 años y, desde entonces, he pasado la mejor parte de mi vida profesional trabajando en América Latina y aprendiendo todo lo que hay que saber sobre cumplimiento social.

Comencé a trabajar en Gildan en el 2010 y, en un principio, me incorporaron para ayudar a alinear las instalaciones verticalmente integradas que Gildan recién había adquirido en Bangladesh con las normas y prácticas del Código de Conducta de la Compañía. La posibilidad de hacerlo me resultó bastante atractiva.

Desde entonces, mi posición ha evolucionado inmensamente y he participado en muchos proyectos interesantes: En 2018, asumí un rol global enfocado en estandarizar nuestro Programa de Cumplimiento Social con nuestros contratistas a nivel global. En el 2019, desempeñé un papel importante en la re-acreditación de la Asociación de Trabajo Justo de Gildan (FLA) y ahora soy responsable del Programa de Acreditación de la FLA a nivel mundial. Estoy al frente de un equipo extremadamente talentoso.

¿Qué lo llevó a emprender una carrera en cumplimiento social?

Siempre me han interesado los derechos humanos y las condiciones de trabajo seguras, en particular, en esta industria. Muchas veces oímos a las marcas hacer declaraciones significativas en torno a las prácticas laborales éticas, pero, a menudo, pintan un panorama muy diferente de la realidad. Es por eso que, en mi propia carrera, me interesaba hacer algo donde mi trabajo pudiera ayudar a los empleados y asegurarse de que reciban un trato justo y trabajen en entornos seguros. Este ha sido mi recorrido y creo que el trabajo de mi vida ha consistido en generar impactos positivos para los empleados a través de nuestra cadena de suministro.

¿Qué tipo de respaldo ofrecen las medidas de cumplimiento social a una cultura empresarial saludable en general?

Las medidas de cumplimiento social, como las auditorías, son procesos en curso orientados a estandarizar las prácticas en cada instalación con el objetivo de proteger la salud, la seguridad y los derechos de los empleados en todas partes. Es importante tener en cuenta que, aunque las metas son las mismas en cada instalación, el camino que nos lleva allí puede ser muy diferente. Por ejemplo, en Gildan, para traducir e incorporar los principios de nuestro Código de Conducta a nivel mundial, tenemos que ser conscientes de las necesidades y culturas locales que existen en las regiones donde se encuentran nuestras instalaciones para comprender mejor el enfoque para brindar la orientación necesaria. Esto es lo que las medidas de cumplimiento social, como las auditorías, nos ayudan a lograr.

Cuando hace una auditoría, ¿cómo evalúa el bienestar mental y emocional de los empleados?

Una de las maneras más importantes de evaluar el bienestar emocional de los empleados es a través de entrevistas confidenciales individuales. Les hacemos preguntas que van desde el desempeño del personal de gestión de la instalación hasta su experiencia general en el lugar de trabajo. En estas entrevistas, es muy importante ser empático, honesto y accesible. De esa manera, es mucho más fácil para los empleados abrirse y responder preguntas con sinceridad.

En Gildan, tenemos algunos mecanismos adicionales en marcha que ayudan a evaluar cómo se desempeñan los empleados a nivel mental y emocional. Un mecanismo importante es tener una política de puertas abiertas para que cualquier persona, en cualquier momento, sin incomodidad o temor a represalias, pueda hablar sobre una conducta indebida real o presunta. Por ejemplo, tenemos buzones de sugerencias en nuestras instalaciones y una línea telefónica confidencial de ética y cumplimiento con números locales gratuitos que están disponibles las 24 horas del día, los siete días de la semana, para que los empleados puedan contactarse de forma segura y honesta cuando hay un problema.

¿Qué tipo de ideas aportan estas entrevistas individuales?

Tener este tipo de contacto con los empleados nos permite entender lo que está sucediendo desde una perspectiva cualitativa para poder guiar a la Compañía y dar a la administración de las instalaciones una retroalimentación más completa. El proceso de entrevista nos ayuda a saber si los empleados están recibiendo o no la capacitación necesaria sobre temas que van desde códigos y políticas de la Compañía hasta cómo funcionan los recibos de pago. Estas capacitaciones son muy importantes porque nos ayudan a cerciorarnos de que los empleados entiendan cuáles son sus derechos.

¿Cuál cree que es la posición actual de Gildan en términos del proceso de cumplimiento social?

Creo que nuestro Programa de Cumplimiento Social ha evolucionado mucho a lo largo de los años y se ha convertido en líder de la industria. Esto se debe tanto a la adopción de sistemas más innovadores como a la capacidad general de integrar nuevos procesos de cumplimiento social con el apoyo del equipo de liderazgo.

¿Cuál es su mayor esperanza para el futuro del cumplimiento social en la industria de la confección?

Para comenzar, quiero decir que el cumplimiento social en esta industria es crucial: Más allá de garantizar condiciones de trabajo saludables y seguras, y proteger los derechos de los empleados, el cumplimiento social es el vínculo entre la ética y las empresas en general, dos conceptos que van de la mano. Mi esperanza es que más empresas incorporen el cumplimiento social en su estrategia de negocio y puedan verlo como un beneficio para sus operaciones comerciales. Al tomar en serio el cumplimiento social, las empresas pueden orientar mejor cómo operan. Más allá de eso, cuando los empleados reciben un trato adecuado, se sienten más comprometidos con la Compañía y pueden contribuir a ella de manera más efectiva, algo que es cierto en todos los niveles, puestos y departamentos de cualquier empresa.

¿Cuál es el aspecto más gratificante de su puesto?

Me enorgullece ayudar a las personas y apoyar mejores condiciones de trabajo, y es gratificante ver los cambios positivos luego de mis visitas a diferentes fábricas. Los empleados a menudo me recuerdan y me saludan cuando vuelvo a una instalación, y me hablan de un momento en que les ayudé a superar algo en el pasado. ¡Me hace muy feliz ver que siguen trabajando allí después de tantos años!

Visite el sitio web de sostenibilidad de Gildan para obtener más información sobre el compromiso de la Compañía con el cuidado de sus empleados.