Septiembre 15, 2020

Honrando el Mes de la Herencia Hispana: Preguntas y respuestas con Juliana Johnson, Gerente de Reporte de Inventario y Abastecimiento en Gildan

Para honrar el Mes de la Herencia Hispana, nos sentamos con Juliana Johnson, que trabaja en nuestra oficina de Charleston, en Carolina del Sur, para saber más sobre lo que su herencia hispana significa para ella. En la entrevista nos comparte sus perspectivas y describe su trayectoria desde Colombia a los Estados Unidos:

¿Puede hablarme de usted, de su trayectoria y de lo que le ha traído hasta aquí?

Bueno, he estado con Gildan desde 2013, pero he estado viviendo en los Estados Unidos desde 2007. Originalmente, soy de Colombia: Nací y crecí en Cali, que es una ciudad cercana a la línea ecuatorial, y en realidad vine a los Estados Unidos por primera vez cuando tenía dieciséis años como estudiante de intercambio. Tomé la decisión de ir de intercambio a Illinois por un año porque realmente quería aprender a hablar inglés, ¡y terminé pasándolo increíble! Regresé a Colombia y completé mi licenciatura, y luego decidí regresar a los Estados Unidos para hacer una maestría.

Después de eso, quise mantener la mente abierta sobre lo que podría venirme, pero me gustó bastante la posibilidad de quedarme en los Estados Unidos, y afortunadamente, ¡pude hacerlo! Encontré un trabajo y me casé con un hombre maravilloso, y ahora soy madre de dos hijos.

¿Hay alguna tradición de Colombia que aún celebre con su familia en Estados Unidos?

¡Tenemos muchas tradiciones grandiosas en Colombia! Pero una de las tradiciones que trato de celebrar año tras año ocurre en la víspera de Año Nuevo justo a medianoche. Para marcar el año nuevo, comemos 12 uvas - que representan los 12 meses del año que viene - y mientras comemos cada uva, pedimos un deseo. Cada año, nos reunimos con amigos y familiares, y siempre traemos suficientes uvas para que todos podamos pedir deseos juntos a medianoche.

En su opinión, ¿cuáles fueron las lecciones o valores más inspiradores que obtuvo al crecer en Colombia?

El trabajo duro y la determinación son dos valores fundamentales que realmente me han ayudado a llegar a donde estoy ahora, y creo que estos valores son particularmente importantes para los colombianos. Para nosotros, la familia es una parte realmente significativa de nuestra cultura, por lo que gran parte de esa determinación y trabajo duro está motivada por nuestro sentido de la obligación de ayudar a cuidar de nuestras familias. Por eso muchos colombianos dejan su país en busca de oportunidades en el extranjero para poder mantener a sus familias, porque las familias se cuidan unas a otras. Personalmente, esto tuvo un gran impacto en mi propia vida: yo mismo tuve la valentía de irme, y también sabía que tenía el apoyo total de mi familia en el camino; si algo salía mal, siempre estarían ahí para ayudarme.

¿Cómo se traducen estos valores en su vida personal/profesional en los Estados Unidos?

Bueno, realmente aprecio todo lo que he construido para mí y para mi propia familia aquí en los Estados Unidos, y mucho de eso puede ser atribuido al trabajo duro y la determinación. Cuando era joven, tuve que trabajar muy duro para llegar a donde estoy hoy, y eso se convirtió en una herramienta que me ayudó a motivarme a hacer lo que tenía que hacer para poder llegar a donde estoy ahora. Esto es algo que realmente trato de enfatizar a mis hijos también, porque esta realidad es una que sólo se puede apreciar verdaderamente cuando se ha visto la vida en Colombia y se puede comparar con la vida en los Estados Unidos.

¿Y qué significa para ti celebrar el Mes de la Herencia Hispana ahora que vives en los Estados Unidos?

Significa mucho porque celebraciones como estas son recordatorios de mi herencia y oportunidades para honrar lo que soy. Después de pasar muchos años en Estados Unidos y de practicar muchas tradiciones americanas, estos recordatorios son importantes para mí, y agradezco tener la oportunidad de reflexionar sobre mis tradiciones y sobre todas las experiencias que tuve en Colombia.

¿Cómo es la experiencia hispana en Gildan?

Trabajo con personas fantásticas aquí en Gildan: mi equipo es maravilloso, y creo que le debo mucho de mi éxito a ellos, así como a la cultura de trabajo solidaria de la que estoy rodeada.

Cuando se trata de la cultura hispana, hay tanta diversidad que existe dentro de ella, y realmente se puede ver esto aquí en Gildan. La experiencia laboral aquí es vibrante, y soy afortunada de poder trabajar tan de cerca con muchos equipos hispanos a través de nuestra cadena de suministro. Tener la oportunidad de trabajar con ellos es genial porque me recuerda de dónde vengo y me hace sentir un poco más cerca de casa. También es un recordatorio claro de lo diversos que somos. Por ejemplo, tengo un compañero aquí en Charleston que es de México, y a veces comparamos las palabras que usamos en español porque a menudo ¡significan cosas completamente diferentes para nosotros!

¡Eso es muy interesante! ¿Podría hablar más de la diversidad que existe en las culturas hispanas?

Bueno, para empezar, ¡hay tanta! Desde el lenguaje, la comida, las tradiciones, tantas cosas que diferencian a las culturas hispanas. Sé que muchas personas tienden a agrupar a los hispanos, pero si hay algo que compartimos, es que todos somos muy diversos. También tendemos a ser personas extremadamente felices, y podemos ser ruidosos y apasionados cuando nos reunimos. Creo que ese es otro rasgo importante que compartimos: La pasión.

¿Y cómo aprovechas esa pasión en tu vida diaria?

Bueno, para responder a esa pregunta, empezaré diciéndoles que durante mucho tiempo en Colombia, hubo una famosa campaña nacional con un eslogan que se traduce como "Colombia es Pasión". Eso es porque la pasión es un rasgo que caracteriza a gran parte de nuestra cultura. En cierto modo, creo que mi determinación está alimentada por esa pasión. Soy una personalidad tipo A: Me gusta terminar lo que empiezo, y creo que es donde más uso mi pasión. Cuando empiezo un proyecto, no lo dejo hasta que lo termino.

También creo que es importante disfrutar de la vida, y por eso quiero amar lo que sea que esté haciendo. Si no puedo encontrar algún tipo de alegría en el trabajo que hago, entonces tomaré medidas para hacer la transición a otra cosa que me emocione.

Si hubiera una cosa que quisieras que más personas supieran sobre los hispanos en los Estados Unidos, ¿qué sería?

Me gustaría que más gente supiera que, en su mayoría, los hispanos que viven aquí son muy trabajadores, y que la mayoría de ellos hacen lo que hacen para ofrecer una vida mejor a sus familias. Al final del día, la realidad es que la gente que viene a este país, hispanos o no, han venido a encontrar oportunidades que les ayudarán a crear una mejor calidad de vida. Personalmente, estoy muy agradecida de vivir y trabajar en ambientes libres de discriminación donde me siento apoyada y fortalecida por las personas que me rodean. Me siento muy afortunada por ello, porque sé que esta realidad no es compartida por todos.

Gracias por compartir eso con nosotros. Para terminar, ¿hay algo que le gustaría que la gente supiera sobre su país natal, Colombia?

¡Creo que hay mucho que aprender sobre nosotros! Pero si pudiera reducirlo a unas pocas cosas, me gustaría que la gente supiera lo enérgicos, fuertes y divertidos que somos. Hacemos comida deliciosa, y la propia Colombia es un lugar tan hermoso lleno de comunidades vibrantes y ambientes exuberantes. Creo que hay mucha gente que se la pasaría muy bien visitando Colombia. Hubo un período en el que el país no era tan seguro para los visitantes, pero Colombia ha recorrido un largo camino desde entonces, y estoy orgullosa de ello.

Gildan reconoce que una de sus mayores fortalezas proviene de la diversidad colectiva de su organización. Con motivo del Mes de la Herencia Hispana, un evento nacional importante que celebra las contribuciones que las comunidades hispanas han hecho en los Estados Unidos, Gildan honra a los más de 400 empleados hispanos ubicados en sus operaciones en los Estados Unidos y destaca muchos de los logros notables alcanzados por los hispanoamericanos de influencia en la historia de los Estados Unidos.